Foto: Site Cão Esperto

É obrigatório dar ração para os cães e os gatos? Não, o que é obrigatório é dar uma alimentação saudável e balanceada. E isso é mais facilmente alcançado com uma ração de qualidade do que com sobras de comida.

O que é um alimento balanceado? É um alimento no qual estão presentes os principais nutrientes, combinados entre si e que proporcionam uma melhor absorção e nutrição. Os principais nutrientes são as proteínas, os carboidratos, as gorduras, as vitaminas e os minerais. Uma comida caseira pode ser gostosa para seu bicho, mas pode ser carente de alguns destes itens.


Foto: site Alimentos Pets
 

Exemplo: fubá com carne moída. Tem carboidratos e proteínas, e alguns cães adoram. Mas e o resto dos nutrientes? Não tem! É uma alimentação carente de vitaminas e minerais, e isso vai se refletir em um animal não muito saudável nem muito bonito.

Qualquer ração serve? Não. Existem muitas rações nas quais os ingredientes não têm muita qualidade, e, sendo assim, a alimentação também fica carente. Então a regra é a seguinte: tem de ser uma ração boa ou uma comida muito bem balanceada.

Como é difícil, para quem não é nutricionista, fazer um planejamento alimentar, fica bem mais fácil apostar na ração de qualidade. Apenas repetir as refeições da família para o bicho, não é legal.

Vejo muitos casos de intoxicações alimentares em cães provocadas por salsichas, linguiças, carnes cruas ou gordurosas, comidas muito temperadas etc. Por falar em linguiça, outro dia atendi um labrador, de um casal amigo, passando muito mal após comer linguiça.

Após eu condenar o alimento, dizendo que é feito com as sobras das sobras, a mulher disse: - Agora não vou dar mais linguiça para o cão, só para o marido – talvez ela não goste muito do marido!

Tem também a questão dos dentes: a comida caseira te obriga a escovações mais frequentes, para evitar a formação de tártaro nos dentes. Com o uso de rações, o problema do tártaro é bem menor.

Posso dar então um pouco de ração e um pouco de comida? Aí tem outro problema. O cachorro tende a rejeitar a ração quando tem a opção da comida. Diferente dos gatos que adoram ração, e a preferem, os cães vão ficar olhando para você, como que perguntando: cadê a comida?

Por falar em gatos, a qualidade da ração também é muito importante. Hoje em dia, se tornou comum um problema chamado síndrome urológica felina. É um misto de inflamação, infecção e formação de cálculos (areia ou pedras) na vesícula urinária do gato macho, que podem acabar obstruindo sua uretra. O animal não consegue urinar, e se não for prontamente socorrido, morre. É muito, mas muito mais comum, isso acontecer com gatos que comem rações sem qualidade do que com os que comem boas rações.

No tocante à quantidade, isso pode variar conforme a fase da vida, a atividade, a personalidade do animal e a qualidade da ração. Teoricamente, uma ração mais forte deveria satisfazer com menor quantidade. Pelo menos, com certeza ela nutre com menos quantidade, mas cuidado com as indicações que vêm na embalagem, pois podem estar subestimando o apetite do seu cão.

Na dúvida, dê sempre um pouco o mais do que está indicado no saco. Gatos não têm hora para comer, e em geral as pessoas deixam a panelinha sempre cheia e eles comem a quantidade que quiserem e na hora que quiserem; isso se a ração for seca, pois não estraga. As úmidas, de latinha, estragam após algumas horas.

Este conselho de deixar comida à vontade para os gatos pode não ser cientificamente o mais certo, e pode ocasionar gatos obesos, mas é o mais comum. Eu faço assim, e a maioria das pessoas também.

Aliás, gato é cheio de manias. Muitos gatos não comem se o pote de ração não estiver bem cheio. A minha gata mesmo é assim.

Se estiver ainda pela metade, ela “pede” para encher. Não come enquanto não encher. Aí tem de ficar de olho para a ração que está por baixo não estragar. É muito desagradável quando ela faz essas exigências às três horas da manhã, mas se não atender, o bicho pega! Literalmente! São várias patadas e mordidas até eu levantar.

Os cães têm o hábito de comer na hora que você coloca a ração. Filhotes, por serem mais ativos, devem comer várias vezes ao dia. No mínimo três, podendo ser mais. Costumo recomendar pouca quantidade várias vezes ao dia. Já os adultos devem comer no mínimo duas vezes ao dia. O hábito de comer apenas uma vez ao dia não é legal e favorece, inclusive, uma doença grave chamada torção de estômago, pois o animal pode comer muito de uma vez, beber muita água e isso pode torcer seu estômago.

Acima de qualquer regra impera o bom senso. Animal magrinho pode estar comendo pouco. Obesos e que fazem muito, muito cocô, podem estar comendo em excesso. O tempo disponível que cada um tem para tratar deste assunto também deve ser levado em consideração.

Quem fica muito tempo fora de casa, tem de deixar o rango garantido na sua ausência. A água deve ser oferecida em abundância e sempre fresca. Não descuide da higiene das vasilhas de água e comida, que devem ser constantemente lavadas e bem enxaguadas.

Uma última observação para quem é vegetariano, como eu sou. Já existe no mercado uma ração totalmente vegetariana para os cães, e até onde se sabe, oferece boa nutrição.

Veterinário Wilson Grassi